Haarlem

Foto by Estibaliz

Haarlem é uma cidade neerlandesa, capital da província da Holanda do Norte, a qual foi em tempos uma das mais poderosas províncias da República Unida dos Países Baixos. A cidade é localizada nas margens do rio Spaarne, a cerca de 20 km oeste de Amesterdã e próximo das dunas costeiras. Durante séculos, tem sido o centro histórico da produção de bulbos de tulipas e, pela mesma razão, mantém o nome de ‘Bloemenstad’ (cidade das flores).

Desde aproximadamente 1630, Haarlem é o maior centro de comércio de tulipas, e foi o epicentro durante a época denominada por “mania das tulipas”, quando o preço pago pelos bulbos destas flores atingiu valores exorbitantes. Quando o canal Leiden-Haarlem abriu em 1656, tornou-se popular viajar entre Roterdã e Amesterdã através de barcos de passageiros em vez dos tradicionais coches. Haarlem era uma importante paragem para os passageiros entre a segunda metade do século XVII e em todo o século XVIII, até à construção da primeira linha de comboio, paralela às rotas dos canais. Tal como Haarlem se expandiu, também os seus largos campos de bolbos de tulipas e, ainda hoje, é possível admirá-los na extensão férrea que liga Leiden a Haarlem durante a primavera.

O lema de Haarlem é em latim Vicit vim virtus, que significa “A virtude conquista a força”.

A mais antiga menção de Haarlem remonta ao século X. O nome da cidade advém de “Haarlo-heim” ou “Harulahem”, que significa ‘local, de areia coberto por árvores, mais elevado do que os outros’.

A cidade é famosa pelos seus muitos hofjes (conjunto de casas dispostas à volta de um páteo e que normalmente só têm uma saída para a rua). Estas construções, geralmente rodeadas por largos jardins, consistiam na sua maioria em casa privadas fundadas para receber mulheres idosas e sozinhas. Actualmente ainda existem dezenove hofjes em Haarlem; muitos deles encontram-se abertos ao público aos fins-de-semana. A maioria dos hofjes permanece propriedade das fundações originais e mantém o mesmo princípio para o qual foram construídos: receber mulheres idosas.

O Bloemencorso (Parada das Flores), que ocorre uma vez por ano, termina em Haarlem